Fachada del Liceo Casino de Pontevedra Escudo del Liceo Casino de Pontevedra
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Historia de la Sociedad
Fachada del Liceo Casino de Pontevedra

Es difícil resumir en pocas líneas la historia del Liceo Casino de Pontevedra, la sociedad cívica más antigua de la ciudad. Para ello vamos a viajar a través de los distintos edificios en los ha tenido su sede social.

El Liceo Casino, que en su fundación se denominó Liceo Artístico Literario, comenzó sus actividades en el año de su constitución en 1855, en un edificio situado en la Plaza del Teucro, propiedad de la familia García Feijoo; Ocupaba la planta baja y algunas habitaciones del primer piso. Como el espacio era reducido, las sesiones musicales y los bailes se celebraban en el primitivo Teatro que desde 1848 estaba instalado en un edificio inmediato, en la calle de Isabel II.

La falta de espacio y el notable desarrollo de sus proyectos culturales propició el cambio de la sede social y así, el 2 de Junio de 1858, se trasladó a la casa del Conde de San Román, situada en la misma Plaza del Teucro.

Pocos años después, el 23 de Mayo de 1864, se inicia la construcción del edificio que, desde su inauguración el 2 de agosto de 1878, alberga la sede social hasta hoy. Según el acta formalizada al efecto, el nuevo edificio sería un Liceo Teatro para servicio de la Sociedad Liceo Casino de la Ciudad. En este documento es la primera vez que aparece el actual nombre de la Sociedad.

El proyecto del edificio fue del arquitecto Domingo Lareu y sus constructores Ramón Romero y Sebastián Regueral. Es uno de los edificios civiles más importantes de la Ciudad y está ubicado en el viejo solar que ocupó la Iglesia de San Bartolomé el Viejo. Parece ser que para su construcción se utilizaron parte de las piedras de la Torre de los Churruchaos, sita en la muralla de la ciudad, en donde está ubicado actualmente el palacete de los Mendoza, y que había sido derribada en 1873.

Distintas vicisitudes hicieron que el Liceo Casino perdiese la propiedad del Teatro, conservando el edificio destinado a la sede social, en cuyo interior se hicieron grandes reformas como el pintado del salón artesonado con alegorías de las Artes y las Letras por Demetrio Durán.

En 1930 el Liceo Casino adquirió un Parque de Verano para recreo de sus socios y familiares. En 1965 la Sociedad tuvo que adquirir un nuevo parque, situado en la Caeira, en las antiguas posesiones de los Marqueses de Riestra e inaugurado el 18 de julio de 1965.

El 14 de Abril de 1980 un incendio destruyó el noble edificio social del Liceo Casino, quedando solamente las paredes pétreas maestras, con lo que más de cien años de historia fueron pasto de las llamas. El esfuerzo colectivo de los socios permitió su reconstrucción y fue inaugurado el 15 de Junio de 1983. La reconstrucción provocó un resurgimiento de esta sociedad, adaptada plenamente a nuestros días y que constituye un referente en la ciudad de Pontevedra: una institución que ha vivido en tres siglos distintos, un liceo fiel a las actividades artísticas representadas en los bajorrelieves de su fachada, una sociedad que desarrolla una intensa actividad social y deportiva.

En la actualidad esta Sociedad forma parte de las juntas directivas de las federaciones nacional y gallega de los Círculos y Casinos Culturales.